Найдено самое древнее морское млекопитающее Америки

0 17

Найдено самое древнее морское млекопитающее Америки

Ученые из Флоридского музея естественной истории случайно обнаружили скелет древнейшего морского млекопитающего Центральной Америки – морской коровы, жившей 20 миллионов лет назад.

Находку сделали невдалеке от Панамского канала. Палеонтологи исследовали берег в поисках ископаемых листьев и окаменевших деревьев, когда увидели торчащие из земли фрагменты костей.

Раскопки показали, что скелет морской коровы сохранился почти полностью – с черепом, позвонками, ребрами и другими костями, сообщает Journal of Vertebrate Paleontology.

Ученые определили, что имеют дело с ранее неизвестным родом и видом, который назвали Culebratherium alemani. Это животное состояло в родстве с современными дюгонями и обладало внушительными клыками, хотя питалось исключительно растениями.

В длину существо достигало четырех с половиной метров. Судя по состоянию зубов, это был еще «подросток» – клыки только сформировались, а коренные зубы не начали стачиваться.

Всего на Земле существовало около 30 видов дюгоней, но до наших дней дожил только один. Известна история стеллеровых коров, которых европейцы полностью истребили всего за 27 лет.

Вероятно, новооткрытый вид появился в Западной Атлантике и Карибском бассейне и мигрировал на запад через Панаму – несколько миллионов лет назад между Атлантическим и Тихим океанами существовал удобный морской путь.

Ранее сообщалось, что на Аляске нашли останки самого северного сумчатого животного Земли.

Источник: mir24.tv